日志

首页 > Blog > 博文目录 > 起源 > 正文

男人1000万年后灭亡?

公元2297年,全世界只剩下35个男人,他们像熊猫一样被百般呵护,被关在6个实验室中。这35个男人白白胖胖,从育婴馆中生长出来,已经失去了所有雄性特征。女人们则像观赏珍稀动物一样排队来欣赏他们。他们在笼子里做出各种姿势,取悦前来观赏的"女王"们。这是刊...

公元2297年,全世界只剩下35个男人,他们像熊猫一样被百般呵护,被关在6个实验室中。

这35个男人白白胖胖,从育婴馆中生长出来,已经失去了所有雄性特征。女人们则像观赏珍稀动物一样排队来欣赏他们。他们在笼子里做出各种姿势,取悦前来观赏的"女王"们。

这是刊载于《科幻世界》的小说《男人的墓志铭》所描述的场景。这让男性们毛骨悚然,却不无道理,只不过作者将时间大大提前了。

最近精子库告急,其中的原因之一就是男性精子质量下降。人们不禁在问:男人怎么了?其实男人遭遇的危机不仅在精子,那个决定男人之所以成为男人的Y染色体,也正在变弱,直至有一天完全消失。

没有男人,世界将会怎样?


多余的Y染色体

男性的灾难在于Y染色体本身的缺陷。

著名遗传学家、北大生命科学院院长饶毅说:Y染色体貌似强大,要自己单独决定性别,是因为它实际上"心理"不安,怕灭亡。而Y染色体的不合群、不和X重组、专顾自己的自私行为,又正好是它灭亡的原因。

人体的每一个细胞里都存在46条染色体(基因的载体),组成23对,它们决定着人类身体的所有特征。其中,22对共44条染色体与性别无直接关系,属男女共有,被称为常染色体。第23对染色体被称作性染色体,包括X和Y染色体,男性的性染色体为XY、女性为XX。性染色体一半来自父亲,一半来自母亲。

Y染色体是男性独有的。与X染色体及常染色体相比,Y染色体的个头要小得多。根据伦敦大学学院人类基因中心提供的数据,大约500万年前,人类基因水平上的性别差异开始形成,X和Y染色体由常染色体异化产生。

除Y染色体外,其他染色体包括X染色体都是成对存在的。细胞分裂时,如果成对染色体中的一个出现缺陷,两个染色体间的"对照"能很快纠正错误,通过复制对缺失的部分进行修补。但男性的XY染色体却不能进行自我修补,这导致在数百万年的演化中,Y染色体上的基因不断减少,这几乎是一种不可逆转的趋势。根据最新的染色体测序,人类Y染色体上的基因不足80个(远古人类最多拥有1438个基因),X染色体的基因则变化不大。


Y是惟一一个对个体生存不必要的染色体。

人如果没有X,或者没有其他任何一对常染色体,就无法出生,在胚胎期就会死亡。而没有Y染色体却对个体生存没有关系,比如女性都没有Y。其他染色体一般互相依靠,但是它们不依靠Y染色体。

2005年,X染色体基因草图显示,Y染色体上有用的基因部分转移到了X染色体上。Y染色体甚至被戏称为X染色体的"错误版本"。实际上,现在Y染色体上最有用的基因仅剩SRY基因。

SRY基因决定了性别,同时也决定了男性的悲剧命运。


Y染色体的自救

1959年,生物学家发现了Y染色体决定了人类(和鼠类)的男性特征。进一步的疑问出来了,Y的哪一部分,哪一块基因是有用的?为了这事,全球生物学家忙了近三十年才有点进展。

佩基是20世纪80年代美国麻省理工学院的一名知名教授。1987年,实验室来了一名病人。从外表上看,是女性,但经过检查,发现TA的染色体是XY,而不是XX。通过对这个病人的检查,佩基发现病人的Y染色体上有缺失,这个发现让他十分兴奋。他断定决定男性性别的基因就位于这个缺失的部分。接着,他找来一条正常的Y染色体与病人的Y染色体对比,结果发现病人缺失的是ZFY基因,所以佩基认为,这个基因就是决定性别的基因。

三年后,澳大利亚两位科学家格雷乌斯和洛威尔·巴奇发现了另外一个基因SRY。这个基因最终被证明才是真正决定男性的基因。

佩基错在什么地方?原来他的病人当真是天赋异禀,不仅缺失了令佩基兴奋的ZFY基因,也缺失了真正决定性别的SRY基因,造成了佩基的"一叶障目"。

佩基没有因此沉沦。2003年6月19日,佩基实验室和华盛顿大学基因测序中心联合公布了Y染色体DNA序列及其分析,引发了公众的关注。


佩基发现了什么?

佩基实验室发现了Y染色体有很多回文结构序列,就像"人人为我、我为人人"这句话一样,正读反读都是一样的。由于有了回文结构,Y染色体可以自己与自己重组,这个能力是进化过程中用来自救的重要机制。虽然这种自我重组还是无法与配对重组相提并论,但总算暂时握住了脖子上的绞索。

佩基的发现并没有挽回Y染色体必定灭亡的命运,却将时间大大推迟了,男性同胞们可以稍稍松口气了。


Y染色体灭亡之后

那男人们还能苟延残喘多久?回答这个问题之前,让我们先看看另一种哺乳动物的命运。

这种动物是外高加索鼹鼠,广泛生活在高加索山脉的几个国家。这个族群中有男鼠,也有女鼠,有大人鼠也有宝宝鼠,一句话,这是个正常繁衍的族群。但是,这个族群所有个体都没有Y染色体。

为什么这群鼹鼠如此逆天?这次佩基没有答案。发现SRY基因的澳大利亚女生物学家格雷乌斯猜测,控制性别开关的SRY基因已经被这群鼠辈转移到了其他染色体上,但具体是哪条染色体,尚不得而知。

"男性是在女性基础上改造的,人类发育的主体是按女性来发育的。"中科院遗传与生育研究所研究员高霞一语道破了男性的从属地位。

高霞说男女区别是非常小的,主要的区别是一些性激素,男女之间其他的差异都是因为性激素引起的。男性和女性的基因几乎完全相同,SRY基因只是一个开关,控制着胎儿是男性还是女性,这个开关完全可以转移到其他染色体上。

看到这里,男性可能会松口气。Y染色体终将灭亡,但男人总能找到办法活下去,大不了学老鼠呗。

格雷乌斯曾推算:人类Y染色体的灭亡时间不超过1000万年。也有科学家认为格雷乌斯过于乐观,这个时间还会大大提前。

Y染色体消失后的男人将会怎样?会不会出现文章开头科幻小说中的一幕?

"如果人类能够度过Y染色体灭亡带来的灾难,那也将有极大的变化,即种属变化。也就是说,那以后的人,和我们现在的人不是同一种属了。"北大生物学家饶毅这么断言。


本网网址:http://www.bogoor.com/qiyuan/56.html